やってくるチャンスに乗り「できること」を自然体で:佐藤惠子さん

越境インタビューの第二弾は、現在、コンフィデンスという一般社団法人 障害者就労支援協会を運営されながら、ドリームマップ協会の理事、ひきこもりフィーチャーセッションやひきこもり大学などでファシリテーションをされている佐藤惠子さんの人生にスポットを当てます。

多種多様な経歴をお持ちの佐藤さんの人生について、伺ってみました。
では、どうぞ。

タバコ屋経営と青年の船との出会い

—まずは昔の話からうかがってみたいと思います。大学卒業後は、ご実家のタバコ屋の経営をされていたとききましたが?—
佐藤:父が会社役員になった時に、経営していたタバコ屋をやめようという話になったんです。でも、長年タバコ屋をやっていると権利収入があったので、自動販売機と卸だけでけっこう良い金額になったんですね。しかも、週に一回、しかもタクシーで行くだけなんですよ(笑)

で、私、身体が弱くて、まともに就職できるか自信がなかったんです。当時は、私はダメな人間だって思ってましたから。そんなこんなで、ちょうどよかったので「お母さん、私やる」っていって、始めたんです。

でも、手伝いだから給料はやすかったですよ。月に4万ももらえないくらいだったし、家の掃除とか食事も作ったりしながらでした。でも、勤務は、確かに楽でした(笑)

—よく街角で見かけるタイプのわりと小規模なタバコ屋さんですか?—
佐藤:自動販売機2台だけの店舗でした。しかも、ビルの中に2台いれてるだけなので、そんな大変な仕事でもないんですね。で、扱うものも軽いし(笑)これはいいと。それでも事業としては、年収500万くらいです。その収入は、私ではなく、母にはいっていましたけど(笑) まあ、でも当時は、文句いわれずにいたらいいし、私働きたくないと思っていたので、すごくちょうどよかったです。

そんな時に、「宮城県青年の船」っていう県事業を知って、たまたま北京に行くっていう話を聞いたんです。実は私の母は、終戦までずっと中国にいて、北京で劇場をもっているようなお金持ちだったらしくて。昔からお嬢様生活の話を聞いていたので、北京に憧れがあったところに、そういう話がきたんですね。

青年の船
日本と東南アジア諸国の青年が、「青年の船」に乗船し生活を共にする中で、各国事情の紹介やディスカッション活動、船内及び訪問国において各種交流活動を行うことにより、相互の友好と理解を促進することを目的とした活動の事。県や民間など、幅広い団体が存在した。

内容は、全然よくわかってなかったんですけど、10万円で北京に行ける!ってことで私は応募しました(笑)私、仙台生まれの仙台育ちで、それまで外にでたことがなかったんですけど、そこで初めて、農家の人とか漁業の人とか、大工さんと一気に話ができて、世の中ってすごいんだなーって思いましたね(笑)

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仕組みに興味があった幼少期

—では、そこにいかれるまでは、一般的なお嬢さんだったんですね。—
佐藤:まあ、普通のサラリーマンの娘ですよね。あんまり勉強が好きじゃなかったので、文句言われないように勉強してたって感じでしたね。それと、私三人兄弟の一番下だったので発言権がなかったんです。私が一言発言しただけで、10倍とか100倍とかで返ってくるような感じ(笑) なので、とにかく怒られないように、無難にそういう学校にさえいっておけばって感じでしたね。大学を選んだのも、地元のお嬢さん学校と言われてるところにいけば、文句いわれないだろうなって(笑)、そうやって進路決めてましたね(笑)

—あ、結構従順な?お子さんだったのですね。—
佐藤:従順じゃないですよ(笑)すごく反骨心があるだけに、怒られる事が多かったです。家の中ではとっても異質な存在だったんだと思います。だから怒られないようにするために、必死でしたね。大学も最初は、獣医の学校に行きたかったんですけど、獣医は費用がかかるし、当時、仙台に学校がなかったので。だから、諦めて無難に…って感じでした。

—でも、反骨心だけはもったまま(笑)—
佐藤:そうですね。私の好きな事は、家の人は嫌いでしたから。世の中の人は、私が好きなことを言うと嫌な顔をするのがわかってたので、なるべく本性ださないように気をつけてました(笑)

—では、当時はどんな事に興味があったんですか?—
佐藤:虫とか大好きだったんですよね。

ーそうだったんですか!ー
佐藤:自然とかものの構造とかも好きでしたね。子どもの頃、おもちゃとか買ってもらうじゃないですか?で、そのやって買ってもらえたおもちゃを、私は分解しちゃうんですよね(笑)母からすると、買ったのにすぐ壊して!って怒られてました。

でも、私にとっては、買ってもらった時点で自分のものですよね。なにしてもいいじゃないですか。だから中を見てみたかったんですよね。でも、分解してしまって元にもどらなくなったりして(笑)

ー親御さんにしてみれば、怒るかもしれないですね(笑) ー
佐藤:「もう買ってやらない!あんたには壊れた時計がぴったり!」みたいな事を言われちゃったりして(笑)で、それを言われた私は「壊れた時計でもいいです。なんか分解してみたい…」って思ってましたね(笑)

ー中身の構造というか、そういうところに興味があったんですか?ー
佐藤:そうですね。モノの仕組みをずっと見るのが好きですね。だから、おもちゃ売り場にいって、買ってもらえなくても、ずーっと見て、中身をずーっと考えるっていう子どもでしたね。何にたいしてもそうでした。これは、どういう構造だとか。

今でもそうですよ。例えば、目の前にホチキスとか置かれたら、そのまま一日中みてたりしますね(笑)結果、壊したりしますけど。だから、ものとか人とか、動くものは興味ありますね。どうして、これがここに存在するんだろうって?その意味はなんなんだろう?とか、なんでみんな連なって歩いてるんだろうとか(笑)

ー獣医さん希望だったっていうのも納得しましたー
佐藤:そうなんですよ。動物も元々大好きで、近所の野良犬を手懐けたりしていました。やっぱりこう、動物と一日小屋で暮らしてもいいなと思ってたくらいだったんですけど、でも都会に住んでて、動物を扱う仕事って獣医くらいしか浮かばなかったんですよね。飼育係はハードそうじゃないですか(笑)

ー(笑)あー、なんかその後に農家に嫁がれるっていうところにも繋がりそうな感じですねー
佐藤:そうそう(笑)

悩みを越えて成長していこう!

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